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O Aquário de US $ 300.000 - Tanques Exóticos São Toda a Raiva

O Aquário de US $ 300.000 - Tanques Exóticos São Toda a Raiva

Um número crescente de amantes de peixes está levando o hobby do aquário muito a sério, às vezes gastando milhares de dólares para construir tanques em suas casas. Mas poucas pessoas são tão sérias quanto um homem no sul da Flórida que gastou mais de US $ 300.000 - sem incluir o peixe.

"Ele nos pediu para desenterrar todo o jardim da frente para criar um habitat de tubarões", lembra Jim Post, proprietário da Biscayne Aquaculture em Miami. "Então nós fizemos."

O resultado foi um habitat de água salgada de 125.000 galões, projetado como um fosso ao redor da casa do homem. As passarelas cruzam o fosso até a porta da frente e há um lago de koi de água doce separado de 10 pés de profundidade, criado como um local para ele sentar e relaxar enquanto observa seus predadores nadando embaixo. Exuberante vegetação tropical adorna passagens periféricas.

Vendas de aquário de tamanho grande sobem

No último ano, as vendas de aquários de designers para casa e escritório aumentaram 20%, de acordo com a Pet Product News, um boletim comercial. "Meus clientes estão usando aquários contra a parede como acentos de design ou como divisórias", diz Craig Beital, proprietário dos Aquários Exóticos da Beital em Pearl River, NY. Ele recentemente projetou um tanque de 600 galões tão grande que um guindaste precisava içar no 27º andar de um prédio de apartamentos em Manhattan.

Brian Schlindwein, cuja empresa, VersAquatics, faz manutenção para aquários na área de Kansas City, diz que seus negócios em grandes aquários personalizados aumentaram cerca de 30% nos últimos cinco anos. "Não estou vendo apenas mais aquários com mais de 200 galões, mas também formas especiais, de octógonos a pentágonos a tudo o mais", diz ele.

Schlindwein foi recentemente acusado de manter um tanque de recifes de 700 galões com 8 pés de profundidade e duas paredes de vidro em ângulos de 45 graus. O tanque é iluminado pela luz solar natural e cheio de corais vivos e peixes tropicais de água salgada. Ele estima que custou US $ 40.000 para instalar o tanque. Sua conta de manutenção é de US $ 150 por semana.

Na Oceanic, Inc. em Dallas, Texas, o chefe de vendas personalizadas, Jerry Acoff, diz que as vendas dos aquários domésticos personalizados da empresa triplicaram nos últimos seis meses. "Estou no telefone das 8 da manhã às 5 da noite, recebendo pedidos", diz ele.

Construtores oferecendo aquários personalizados

A Oceanic vende o que Acoff chama de aquários de "alta qualidade e móveis" de 200 a 565 galões para varejistas em todo o país. Uma coisa que impulsionou o negócio, diz ele, é que algumas construtoras agora oferecem aquários personalizados em suas novas casas. "Quando as pessoas veem uma que é bem cuidada, também querem uma", diz Acoff. E na maioria das vezes eles querem um que seja diferente do do vizinho, então eles optam por designs incomuns.

Uma das razões para o crescente apelo dos aquários, pensam os designers, é que a nova tecnologia permite que os tanques sejam silenciosos e fáceis de manter. A maioria das pessoas que podem comprar móveis tão extravagantes geralmente recebe alguém mensalmente para fazer a manutenção do tanque. Ainda assim, à medida que os aquários se tornam maiores e mais complexos, a engenharia do sistema se torna tão crucial quanto a consideração de quais peixes entrarão nele.

"Engenheiros e arquitetos são muito bons em projetar sistemas engenhosos de movimentação de água", explica Post, "mas também é importante saber quais parâmetros se adequam às espécies que viverão nesses tanques".

A compatibilidade ambiental é fundamental

As espécies de aquário têm requisitos rigorosos de temperatura, salinidade e pH. Não importa o quão inteligente o habitat pareça nas plantas ou quão bem os números possam aparecer no papel, um designer sério também considerará a "compatibilidade" das condições ambientais que existirão quando o mini-ecossistema for construído.

"Os projetistas de tanques sem formação em biologia têm um tempo de planejamento muito mais difícil para os 'what-ifs' que aparecem mais tarde", explica Post. O conhecimento de biologia pode ajudar a identificar possíveis falhas de projeto - não necessariamente falhas técnicas ou numéricas -, mas a supervisão que pode resultar da impossibilidade de antecipar um conflito entre a ecologia, comportamentos de acasalamento, compatibilidade entre espécies ou necessidades de qualidade da água.

O homem que encomendou o habitat dos tubarões na Flórida queria que fosse essencialmente à prova de falhas. Toda a manutenção deveria poder ser manuseada pela equipe da casa e não deveria levar muito tempo, esforço ou conhecimento técnico. Post lembra que a parte mais difícil de atender a essa demanda foi descobrir um projeto robusto de sistema de filtragem que pudesse ser ajustado para compensar uma variedade de condições ambientais.

"A chuva que lavava a paisagem circundante fez o habitat ficar marrom e nublado, e realmente estragou a química", diz Post, "e os tubarões não podem permanecer saudáveis ​​em um ambiente tão flutuante".

No geral, o habitat do tubarão levou quatro meses para ser construído e foi concluído em 1995. Cinco anos depois, seus tubarões saudáveis ​​e água potável são um testemunho da importância de projetar um aquário não apenas para ser um tanque decorativo, mas também como uma miniatura ecossistema que deve se integrar até certo ponto com seu ambiente não natural.