Treinamento comportamental

Cães: uma influência calmante sobre pessoas com pressão alta

Cães: uma influência calmante sobre pessoas com pressão alta

Se você está lutando contra a pressão alta, cortando os hambúrgueres de queijo, fazendo caminhadas rápidas e derramando quilos extras são todos os passos que você deve tomar. Mas, diz a psicóloga social Karen Allen, Ph.D., conseguir um animal de estimação também pode ajudar.

Em um estudo recente, Allen, um pesquisador da Universidade Estadual de Nova York em Buffalo, descobriu que corretores com hipertensão que adotaram um gato ou um cachorro tinham leituras de pressão arterial mais baixas em situações estressantes do que seus colegas não donos de animais de estimação.

Allen e seus colegas conduziram um estudo com 48 corretores de ações masculinas e femininas que estavam sendo tratados com medicamentos para controlar a pressão alta. Todos ganhavam mais de US $ 200.000 por ano, moravam sozinhos pelo menos nos últimos cinco anos e tinham empregos altamente estressantes.

Antes do início do estudo, os pesquisadores pediram aos participantes que contassem rapidamente até 17 ou tentassem argumentar contra uma cobrança de furto. Durante esses exercícios, os níveis de pressão arterial atingiram um pico médio muito acima do normal - mesmo acima do que os médicos geralmente consideram pressão arterial "alta".

Medicamento prescrito no início do estudo

No início do estudo, os corretores receberam o medicamento anti-hipertensão, o lisinopril. Metade dos participantes foram selecionados aleatoriamente para também obter um cão ou gato como animal de estimação em casa. Seis meses depois, Allen e seus colegas realizaram testes nas casas dos participantes para medir mudanças na pressão arterial. Eles descobriram que a pressão arterial induzida pelo estresse continuava aumentando nos corretores sem animais de estimação.

Os corretores que possuíam animais de estimação também tiveram aumentos na pressão sanguínea relacionados ao estresse, mas esses aumentos foram apenas metade do que os observados no grupo sem animais. Os corretores donos de animais tinham pressões sistólicas médias (o primeiro número em uma leitura de pressão arterial) que caíam dentro da faixa saudável normal. Os picos relacionados ao estresse na pressão diastólica (o segundo número em uma leitura) também foram reduzidos.

Com base nessas descobertas, os pesquisadores concluíram que, embora o medicamento lisinopril tenha ajudado a diminuir a pressão sanguínea em repouso, a posse de animais de estimação é melhor para ajudar a controlar os picos induzidos pelo estresse na pressão arterial.

Após o estudo, muitos dos participantes que não tinham animais de estimação decidiram adquiri-los, disse Allen. "Quando dissemos ao grupo que não tinha animais de estimação sobre as descobertas, muitos foram buscá-las", disse ela. "Este estudo mostra que, se você tem pressão alta, um animal de estimação é muito bom para você quando está sob estresse, e a propriedade do animal é especialmente boa para você se você tiver um sistema de suporte limitado".

Allen não sabe exatamente o que acontece fisiologicamente. "Existem muitas teorias, mas sinceramente não sabemos por que os animais diminuem a pressão sanguínea", disse ela. "Suspeitamos que ter alguém do seu lado - alguém com quem você sempre pode confiar e que não julgue - cria psicologicamente uma atmosfera benéfica".