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Como socializar um cavalo insociável

Como socializar um cavalo insociável

Todos conhecemos pessoas com "uma atitude" e tentamos evitá-las. Mas e se o seu cavalo tiver uma atitude? E se ele chutar ou beliscar você quando você entrar na cabine dele ou tentar prendê-lo? Ou se ele pisar em seus pés ou derrubá-lo quando você tenta prepará-lo? Como você lida com um cavalo que não quer ser tratado?

Compreendendo o comportamento do seu cavalo

O primeiro passo é entender as razões por trás do comportamento do seu cavalo. "Seu cavalo não está tentando propositadamente ser irritadiço ou difícil; ele está apenas pensando como um cavalo", diz Doug Sloan, treinador de cavalos e treinadores em Richmond, VA.

Por natureza, os cavalos são criaturas de rebanho. Eles gostam de estar com outros cavalos. "Para um cavalo, estar com o rebanho significa segurança", diz Katherine Houpt, VMD, Ph.D e diretora da clínica de comportamento animal da Universidade de Cornell. Isso remonta milhares de anos a quando os ancestrais do seu cavalo viviam na natureza. Um cavalo solitário tinha muito mais chances de ser atacado por um predador, então suas chances de sobrevivência aumentavam bastante ao permanecer no grupo.

No rebanho, os cavalos se relacionam em uma hierarquia, e não como pares ou iguais. De acordo com Dean Scoggins, DVM, Veterinário de Extensão Equina, da Universidade de Illinois, existe um cavalo alfa, ou primeiro lugar, que ninguém mais desafia, um homem baixo no totem e todos os outros cavalos estão no meio. Em vez de fazê-los sentir-se oprimidos, a hierarquia dá aos cavalos de baixo escalão uma sensação de segurança, porque eles têm uma posição específica no rebanho e sabem exatamente o que podem ou não fazer. "

Finalmente, os cavalos preferem correr do que lutar. "Correr é a defesa principal", diz Sloan. "Se o seu cavalo sentir perigo, a primeira resposta dele é fugir." Mesmo algo menor como um saco de papel jogado pelo vento é suficiente para assustar alguns cavalos e fazê-los querer fugir do local.

Depois de entender onde estão as inclinações naturais do seu cavalo, seu próximo passo é monitorar suas próprias ações, para que você não esteja fazendo coisas para trazer inadvertidamente o "monstro" do seu cavalo. Aqui estão algumas sugestões:

Assuma o controle do seu cavalo

Se você possui um cavalo, ele sentirá que faz parte de um rebanho de dois membros composto por você e ele juntos. "É importante que seu cavalo o veja como um alfa", diz Scoggins. "Se você não está no comando, seu cavalo vai assumir, porque do ponto de vista do cavalo, alguém tem que ser o líder do rebanho."

Ser consistente

Para ser o líder, você precisa ser consistente. "Os cavalos entendem bem sua hierarquia, mas nós, humanos, tendemos a confundi-la porque permitimos que eles se encarregem de nós algumas vezes e, em outras ocasiões, esperamos que eles sejam responsáveis ​​por eles. Isso envia um sinal misto", diz Scoggins . Seu cavalo ficará confuso se um dia você permitir que ele suba e esfregue a cabeça em você, um sinal de domínio, e no dia seguinte você o repreenderá pelo mesmo comportamento. "Se você for inconsistente, seu cavalo o desafiará periodicamente para ver se você ainda está no comando", diz Scoggins. Para os cavalos, regras consistentes são iguais a segurança, porque sabem o que esperar. Obviamente, é importante estar sempre certo, em vez de estabelecer padrões de comportamento agressivos ou presuntivos.

Assista a sua linguagem corporal

O que você mostra ao seu cavalo com sua linguagem corporal pode causar uma impressão muito maior nele do que o que você diz com suas palavras. "Os cavalos aprendem muito mais a linguagem corporal do que pensamos", diz Robert Miller, DVM, veterinário e autor de Western Horse Behavior and Training. "Por serem presas, eles devem ser mais perspicazes que um predador, ou morrem."

Seu cavalo "lerá" como você anda, seu tom de voz, postura, gestos e atitudes. Ele saberá se você pode ser mandado, se você é um valentão, um novato ou um cavaleiro experiente. Se você fica nervoso, seu cavalo pode pensar que ele pode "búfalo" você, ou ele pode pensar que você deve ter um bom motivo para agir com medo e ele também ficará com medo.

Como você caminha até o seu cavalo é especialmente crítico. Se você andar com um olhar fixo, curvado, estendendo os braços com os dedos abertos como garras, você aparecerá como um predador. Por outro lado, se você se aproximar do seu cavalo ereto, com a cabeça erguida, isso pode parecer uma postura assertiva e alarmar o seu cavalo, porque parece que você o está desafiando. "A posição ideal está em algum lugar no meio", diz Miller. "Você se levanta, mas está um pouco caído, sem olhar nos olhos do cavalo, mas olhando para baixo."

Enquanto montado, você precisa ficar completamente relaxado para que os movimentos do seu corpo, especialmente os lombos e a coluna inferior, permitam que você fique em contato com a sela. No instante em que você enrijecer os músculos das coxas, panturrilhas, ombros ou braços, seu cavalo sentirá isso e reagirá negativamente.

Não esgueirar-se em seu cavalo

Se seu cavalo age como um mal-humorado quando você se aproxima dele, provavelmente é porque você o assustou. Como os olhos do seu cavalo estão fixados nos lados da cabeça dele, ele pode ver em ambos os lados, mas não diretamente à frente. Como resultado, os cavalos têm pontos cegos atrás da cauda, ​​na frente da testa, debaixo da cabeça e ao redor das pernas da frente. Se você assusta seu cavalo, seu instinto natural é se afastar rapidamente antes que ele pare para pensar.

"Sempre aproxime seu cavalo pela frente, em um leve ângulo a partir do centro da cabeça, para que ele possa vê-lo claramente", sugere Ross Hugi, DVM, veterinário eqüino em Mundelein, Illinois. "Diga a ele 'oi' antes de chegar à cabine dele, para que ele saiba que você está vindo. Quando estiver perto o suficiente, estenda a mão para o seu cavalo para que ele possa sentir seu cheiro." Quando você ajeita seu cavalo nos pontos cegos dele, Hugi diz que você deve conversar com ele suavemente para que ele saiba onde você está. Faça o seu cavalo ciente de sua presença em todos os momentos.

Recompensar o bom comportamento

Quando você vê um bom comportamento em seu cavalo (por exemplo, ele coopera ao ser selado), recompense-o com elogios, um tapinha no pescoço ou talvez uma maçã ou cenoura. As recompensas mostram ao seu cavalo quais comportamentos você gosta de ver nele e permitem que você se torne algo positivo aos olhos dele. Isso pode ser exatamente o que é necessário para dar a volta ao cavalo.