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Egípcios antigos: os primeiros amantes de gatos

Egípcios antigos: os primeiros amantes de gatos

Não se possui um gato; simplesmente habita o mesmo espaço que um gato. Mesmo o mais fofinho dos gatos aproveita qualquer oportunidade para exibir sua independência e vontade. Os gatos têm uma história longa e variada misturando-se com os seres humanos antes de obter sua distinção “domesticada”. Mas mesmo agora, alguns argumentam que ainda não podem não ser animais domesticados. O Smithsonian afirma que os gatos são realmente apenas domesticados quando querem ser.

Há pouco que diferencia gatos domesticados de suas contrapartes selvagens. É essa proximidade que faz cientistas como Wes Warren, Ph.D. Professor Associado de Genética no Instituto Genoma da Universidade de Washington em St. Louis. estimar que os gatos domésticos são apenas “semi-domesticados”. Então, por que os gatos são domesticados apenas parcialmente depois de todo esse tempo e como esses felinos ganharam um lugar de honra ao nosso lado e em nossa casa? Bem; Tudo começou há mais de 8.000 anos.

A história dos gatos no Egito

Os gatos da família felina podem traçar sua genealogia desde o antigo Chipre e Egito. Um consenso comum é que a popularidade dos gatos veio junto com o cultivo das colheitas. Quando a civilização chegou a um ponto em que os humanos evoluíram o suficiente para plantar e armazenar nossa própria comida, o desafio de manter os vermes longe dos grãos armazenados tornou-se uma das principais preocupações dos primeiros humanos. Não demorou muito para perceber que os gatos naturalmente caçavam ratos e camundongos que estavam tentando roubar grãos.

Os agricultores originalmente tentaram os gatos a ficar por perto, deixando ofertas de pão encharcado de leite, cabeças de peixe e outros restos de comida para trás. Gatos foram realmente os primeiros trabalhadores freelancers. Eles não pertenciam a ninguém, mas foram pagos por seus serviços. E eles se destacaram nesses serviços.

Os gatos se tornaram tão valorizados que as leis foram promulgadas para protegê-los. A punição por machucar um gato era muitas vezes dura, às vezes até extrema quanto a morte. Mas em um mundo sem silos ou armazéns, proteger o recurso vital que era grão era uma necessidade para a sobrevivência contínua da sociedade.

Uma vez que os gatos se tornaram protegidos por lei, as ordens religiosas logo se seguiram. A deusa Bastet ganhou popularidade durante a segunda dinastia entre c. 2890 - c. 2670 AEC. Bastet está intimamente ligado a Mafdet, que era a deusa da justiça e a primeira divindade felina da história egípcia, mas alguns que argumentam que Bastet permaneceu o mais popular dos dois deuses. Bastet é normalmente descrito como um gato ou uma mulher com a cabeça de gato. Bastet foi originalmente retratada com características de leoa, mas ela assumiu uma aparência mais semelhante a um gato doméstico com a idade.

Com os gatos realizando uma tarefa tão importante e a deusa Bastet desempenhando um papel tão importante na cultura egípcia, os gatos foram rapidamente escalados para status reverenciado. Lembra como dissemos que havia leis para proteger os gatos? Durante o reinado dos faraós, essas leis se tornaram muito mais reais. Vendo como Bastet aparece nos Textos da Pirâmide (c. 2400-2300 aC) como o rei da babá do Egito em sua juventude e protetor enquanto crescia, prejudicar um gato era uma ofensa capital enquanto os grandes faraós de antigamente andavam pela terra. Era um crime capital matar ou ferir um gato, mesmo que ele morresse devido a um acidente infeliz. Por exemplo, se sua casa pegasse fogo, era esperado que os gatos saíssem primeiro e depois os humanos. Se um gato morresse, toda a família entraria em luto elaborado. Após sua morte, o corpo do gato seria entregue aos padres para que eles pudessem determinar se ele havia morrido de causas naturais.

Embora você provavelmente saiba que os faraós foram embalsamados e sepultados, você sabia que os gatos tinham o mesmo destino após a morte? Uma vez morto, o corpo de um gato seria embalsamado, mumificado, decorado e enterrado em cemitérios especiais ou sepultado em templos. Até hoje, milhares de gatos estavam preservados nos templos de Bubastis e além. Além disso, os adoradores mumificavam os ratos para que os gatos tivessem comida suficiente na vida após a morte. Estima-se que as múmias de gatos superam as múmias humanas por um fator impressionante. Nos anos 1800, um Beni-Hassan foi escavado e mais de 300.000 múmias de gatos foram encontradas.

O que aconteceu com os gatos?

De volta ao Egito antigo, era ilegal exportar gatos. Mas se você já tentou manter um gato fora de uma determinada área, sabe como essa tarefa é impossível. Basta dizer que os gatos acabaram entrando em navios e navegaram para países vizinhos ao Mediterrâneo, como Grécia e Itália. Graças às caravanas, os gatos se encontraram em destinos como Índia, China e Japão, onde perderam a maior parte de seu status divino, mas ainda eram respeitados como animais de estimação e especialistas em controle de pragas.

Enquanto os gatos ainda podem ser altamente reverenciados por alguns, com o tempo, seu brilho divino desapareceu até se tornarem nossos companheiros amorosos. Embora os humanos não possam adorar gatos com tanta freqüência hoje como no Egito antigo, eles ainda são celebrados como membros maravilhosos da família por muitos.

Os egípcios não foram os únicos a ter gatos desempenhando papéis centrais em sua mitologia. O gato norueguês da floresta possuía títulos impressionantes na mitologia nórdica, os siameses desempenhavam papéis vitais nos templos da Tailândia semelhantes aos de seus primos egípcios, a Birmânia está repleta de histórias do gato Birman e a lista continua. Mas isso é uma história para outro dia.

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Obrigado por nos acompanhar enquanto exploramos a história dos gatos no Egito antigo. É sempre fascinante olhar para trás e ver qual o papel que nossos animais de estimação tiveram na história. Para histórias mais divertidas como essa, verifique nossos artigos apenas por diversão. Até a próxima vez!