Treinamento comportamental

Treinamento e comportamento canino

Treinamento e comportamento canino

Durante séculos, os cães foram valorizados por seus papéis de sonorizador e guardião, bem como por suas habilidades de caça e pastoreio. Mas os proprietários veem todos os comportamentos que seus cães adotam como desejáveis. Às vezes, os cães são agressivos, urinam ou defecam em locais inadequados; e às vezes latem quando não é exigido ou roubam coisas das bancadas. Muito antes dos dias da psicologia comportamental, os donos de cães sabiam intuitivamente que recompensar um comportamento desejado e punir um indesejável acabaria por incentivar um cão a se adaptar mais de perto aos desejos e expectativas de seu dono. Esses princípios simples agora constituem a premissa básica subjacente a qualquer forma de treinamento de cães.

Treinadores e seus métodos

Algumas pessoas parecem possuir uma afinidade natural pelo treinamento. Talvez por causa de algum dom inato de timing (de recompensa e punição), talvez pelo tom de voz ou linguagem corporal, ou talvez por alguma habilidade estranha de saber o que o cão está pensando, esses indivíduos podem treinar um cão mais rápido e melhor do que o normal mortais. Os treinadores, cujas habilidades únicas transcendem as espécies, são uma raça à parte.

Existem duas escolas de pensamento completamente diferentes para o treinamento de cães. Um é chamado de "treinamento de cavalheiros" e o outro como "treinamento de senhoras".

No passado, para cavalheiros que desejavam treinar cães esportivos, a abordagem era mais física e coercitiva, implicando uma quantidade significativa de correção (punição) por comandos não seguidos. A punição, embora intercalada com elogios, foi, no entanto, fundamental na técnica.

O treinamento de mulheres, no entanto, presumivelmente para cães de colo e outros cães puramente companheiros, não implicava nenhum comportamento brutal e era baseado quase exclusivamente no que hoje é conhecido como reforço positivo (ou seja, treinamento baseado em recompensa).

A evolução das técnicas de treinamento

Durante a Segunda Guerra Mundial, com a necessidade de treinar cães de serviço com alta prioridade, o Exército dos EUA cooptou treinadores de estilo militar (da variedade coercitiva) para treinar os cães de guerra. O treinamento utilizado, embora eficaz, não foi para os fracos de coração e causou danos irreparáveis ​​a alguns dos cães. No pós-guerra, esses treinadores se dispersaram entre a comunidade, ensinando os proprietários a treinar seus cães usando os únicos métodos que conheciam, enquanto estudavam outra geração de treinadores do mesmo estilo. Embora amolecido para o público em geral, o treinamento coercitivo, baseado em dominar o cão fisicamente por meio de empurrões oportunos ou "correções" aplicadas na coleira, tornou-se aceito como "a norma" do treinamento de cães pelos próximos 40 anos.

Enquanto tudo isso acontecia, o "treinamento de mulheres" fervia lentamente em segundo plano, empregado por muito poucos treinadores. De fato, esse treinamento baseado em recompensa ou "positivo" foi difamado por aficionados da cadeia de estrangulamentos que falharam em apreciar o treinamento baseado em recompensa como algo além de um passo inicial. Referindo-se ao treinamento positivo como treinamento alimentar (o que era em grande parte), os treinadores convencionais descartaram sua eficácia, dizendo que os cães treinados apenas responderiam enquanto o dono estivesse oferecendo comida.

Isso é falso, mas o mantra se tornou amplamente aceito e o treinamento de cães com guloseimas e outras recompensas foi amplamente restrito ao treinamento de filhotes muito jovens. Os métodos positivos de treinamento nunca decolaram até o "Click & Treat Training" aparecer na cena.

Treinamento Click & Treat

O treinamento de clicar e tratar não é novo. Descoberto há muitos anos pelos psicólogos Breland e Breland, o "treinamento de clickers" desapareceu na obscuridade durante quase um século antes de ser redescoberto por treinadores de golfinhos que, por razões acústicas subaquáticas, costumavam usar um apito em vez de um clicker. Como qualquer pessoa que tenha participado de um show de golfinhos saberá, as tarefas que os golfinhos realizam durante os shows são complexas e são executadas com um alto grau de precisão. Olhe ao redor da próxima vez que for a um show e não verá uma corrente de estrangulamento à vista.

O fato de uma tarefa ter sido concluída com êxito é sinalizado por meio de um apito ("reforço secundário") e, em seguida, a recompensa real, um pedaço de peixe, pode ser entregue pouco tempo depois. O golfinho sabe pelo som do apito que executou a tarefa corretamente e retornará ao treinador para receber sua recompensa.

Clique e trate o treinamento irradiado de golfinhos para animais do zoológico e, finalmente, através do trabalho de um punhado de treinadores pioneiros, para cães. A reinvenção do treinamento com clickers revolucionou os métodos atuais de treinamento de cães e é a técnica de treinamento preferida por muitos treinadores de cães e associações de treinamento de cães atualmente. A beleza do treinamento com clickers é que é divertido para o proprietário e o cachorro e é eminentemente aceitável para os proprietários.

Para tornar as técnicas de reforço positivo, incluindo o treinamento com cliques, mais efetivamente confiável, nem o clique nem a verdadeira recompensa são necessários sempre que o cão obtém sucesso. Em vez disso, essas recompensas podem ser fornecidas de forma intermitente, o que faz com que o cão trabalhe ainda mais para receber a recompensa.

Enquanto a luta pela supremacia entre treinadores coercitivos e treinadores "totalmente positivos" (com base em recompensa) continua, com o último grupo lentamente ganhando impulso, surgiu uma controvérsia em separado. Que de Treinamento versus behaviorismo clínico.

O treinamento envolve treinar um cão para responder a comandos sonoros e sinais manuais. Para um cão, é como ir à escola para aprender um idioma, neste caso, o inglês como segunda língua e obediência. O behaviorismo, no entanto, é baseado em pesquisas psicológicas fundamentais e no estudo de cães em estado selvagem (etologia). Envolve algo mais do que treinamento e é semelhante ao aconselhamento psicológico humano. Os behavioristas tentam entender o comportamento indesejado de um cão, reconhecendo o comportamento atípico ou aberrante e empregando técnicas que vão desde modificação ambiental e modelagem programática do comportamento para resolver problemas de comportamento. Além disso, os comportamentalistas veterinários tratam de preocupações médicas subjacentes e podem prescrever medicamentos modificadores de humor e comportamento.

Treinadores e behavioristas confiam em princípios e técnicas que cruzam os domínios uns dos outros, mas também existem diferenças fundamentais. Embora os treinadores possam ser bons professores e conselheiros familiares, os behavioristas são mais adequados para desvendar problemas complexos e modificar comportamentos indesejados.

Mesmo que não houvesse problemas de comportamento, o treinamento ainda seria necessário. Os cães, como as crianças, precisam aprender a se comportar na sociedade humana para serem socialmente aceitáveis. Ter cães correndo desenfreados é inaceitável, e é necessário treinamento adequado para ensinar comportamentos alternativos aceitáveis ​​ao cão.

A aquisição das habilidades corretas de comunicação entre espécies é uma parte importante do treinamento e é necessária para garantir os rudimentos de um vínculo humano-animal apropriado. A maioria dos problemas em cães é resultado de um treinamento inadequado. A função do instrutor é fornecer essas instruções para ajudar no desenvolvimento comportamental saudável de filhotes e cães jovens e ensinar aos proprietários como treinar seus cães mais velhos para realizar novos comportamentos. (E sim, você pode ensinar novos truques a um cachorro velho).

Se todos os cães fossem geneticamente saudáveis ​​e seus donos seguissem as instruções de um treinador experiente, não haveria problemas de comportamento para nos atormentar, mas infelizmente essa situação utópica não existe. Em vez disso, os cães são criados com muita frequência por razões erradas, adquiridos por razões erradas, são criados de maneira inadequada e não são treinados.

Apesar de algumas centenas de anos de criação seletiva de cães e pelo menos cem anos de treinamento "moderno", a principal causa de morte em cães ainda são problemas de comportamento que os proprietários acreditam erroneamente serem irresolúveis. Para ser um pouco mais específico, o número de cães que morrem como resultado de problemas de comportamento é aproximadamente três vezes o número que morre de câncer, e metade dos cães nos Estados Unidos não vê seu segundo aniversário por razões comportamentais.

Felizmente, a American Medical Medical Association considerou adequado credenciar uma faculdade de Veterinary Behaviorists. Este novo colégio fornecerá especialistas veterinários certificados pelo conselho para ajudar a treinar os veterinários do futuro e, através da educação continuada, educar os do presente. Isso deve ajudar a aliviar o problema consideravelmente. Além disso, a Sociedade de Comportamento Animal dos Estados Unidos agora certifica os Comportadores de Animais Aplicados, todos os membros com um grau superior (de pesquisa) e muitos deles se empenham em ajudar a lidar com esse problema da liga principal. Os behavioristas passam a maior parte do tempo trabalhando tentando resolver problemas de comportamento em cães, usando uma abordagem semelhante à de Sherlock Holmes. Isso requer um histórico detalhado, um diagnóstico do problema e o estabelecimento de se o comportamento é normal ou realmente anormal.

O behaviorista então emprega todas as medidas que possam ajudar a resolver o problema para o dono e o cachorro. Felizmente, em muitos casos, muitos dos problemas anteriormente incontroláveis ​​agora são solucionáveis, embora problemas diferentes respondam de maneira um pouco diferente às várias intervenções terapêuticas.

A linha inferior

Os treinadores de cães podem criticar os behavioristas como sendo uma brigada de casaco branco que se senta atrás de mesas e conversam muito, distribuindo panfletos de instruções sem realmente tocar no cachorro, e os behavioristas podem menosprezar os treinadores como contrapartes menos instruídas e pouco fundamentadas. O fato é que os dois grupos precisam trabalhar juntos para resolver os numerosos problemas enfrentados pelos animais de estimação de hoje e por seus donos. Em vez de uma abordagem territorial, seria mais eficaz que os grupos trabalhassem juntos em direção a um objetivo comum de melhorar o lote de animais de companhia e fortalecer o vínculo humano-companheiro.

Usar uma analogia do sistema médico humano, que tem em suas fileiras os conselheiros da família, os psicólogos e os psiquiatras. Os conselheiros familiares tratam dos problemas domésticos e treinam-nos para nos comunicarmos e convivermos harmoniosamente. O equivalente em terapia canina pode ser o treinador de cães.

Os psicólogos nos aconselham quando temos comportamentos seriamente prejudiciais que são autodestrutivos ou problemáticos para os outros. O equivalente aqui seriam os behavioristas aplicados de animais certificados.

Finalmente, no manejo comportamental humano, existem os psiquiatras, que lidam com situações de desequilíbrio químico e problemas de comportamento clinicamente relacionados que podem exigir medicação. O único grupo qualificado para intervir nesse nível, em relação aos problemas de comportamento canino, são os behavioristas veterinários.

Todos os filhotes precisam ser treinados, caso contrário, haverá problemas de comportamento para os proprietários, pelo menos. Todos os problemas de comportamento precisam ser e geralmente podem ser tratados por um treinador, um comportamentalista de animais aplicado certificado ou um veterinário de comportamento, dependendo do nível do distúrbio. Felizmente, esses últimos grupos de especialistas combinarão suas forças e se referirão uns aos outros, para resolver o enorme problema que a população de cães de estimação atualmente enfrenta e os muitos proprietários de cães dedicados.