Treinamento comportamental

Cães podem nos ajudar a lidar com o estresse

Cães podem nos ajudar a lidar com o estresse

Quando Jerry Greider perdeu o emprego e passou três meses à procura de trabalho, foi um período difícil em sua vida. "Passei muito tempo fazendo entrevistas de emprego e enviando currículos, sem nada dando certo", lembra o morador de Seattle. "Alguns dias, a única coisa que me fez sorrir foi meu cachorro lambendo meu rosto e abanando o rabo. E, muitas vezes, era exatamente o que era preciso para me colocar em um estado de espírito positivo antes de uma entrevista."
Rachel Rushing, de Indianápolis, Indiana, diz que quando ela está lutando contra os blas, tudo o que ela precisa fazer é assistir seus três filhotes brincando juntos. "Eles gostam de pular dentro e fora de sacos de papel e se esconder atrás de móveis, como se estivessem brincando de esconde-esconde", diz ela. "É realmente divertido. Se estou tendo um dia ruim, não posso deixar de me animar ao vê-los jogar."

A maioria dos donos de animais de estimação concorda: nos dias em que você se sente deprimido, sem esperança, triste, sozinho, triste, desanimado ou apenas com os "blahs", passar um tempo com um cão ou gato amigável pode ser um estímulo real.

Depois, há os benefícios de saúde documentados da propriedade do animal de estimação. Muitos estudos comprovaram a ligação entre uma vida mais saudável e mais longa e a posse de animais de estimação (para obter mais informações sobre os benefícios do vínculo animal humano, consulte o artigo Animais de estimação, uma influência calmante sobre pessoas com pressão alta). Embora os estudos tenham se concentrado amplamente em os efeitos de cães e gatos, outras espécies também trazem benefícios. Manter um animal de estimação pode dar a você um senso de propósito e a sensação de ser necessário, um sentimento que é especialmente importante para as pessoas que moram sozinhas.

E voltar para sua família, se você tem um animal de estimação ou muitos, dá a você algo pelo que esperar.

"Observar as travessuras tolas de seu animal de estimação pode fazer você rir e ajudar a aliviar o estresse", diz David Frei, porta-voz da Delta Society, uma organização sem fins lucrativos interessada em relacionamentos entre pessoas e animais. "Os animais de estimação eliminam a tensão que existe em sua vida cotidiana, seja por problemas relacionados ao trabalho ou à família. Quando você vê um cachorro olhando para você com seus grandes olhos castanhos e adoradores, isso traz um certo relaxamento às pessoas."

Diminuição do sentimento de solidão

Os animais de estimação diminuem os sentimentos de solidão e isolamento, explica Alan Beck, Ph.D., diretor do Centro de Ligação Humano-Animal da Escola de Medicina Veterinária da Universidade Purdue. "Um animal de estimação é alguém com quem compartilhar sua vida", diz ele. "Há muitas pessoas neste mundo que moram sozinhas. Como sociedade, muitos de nós moramos em apartamentos nas grandes cidades. Talvez não conheçamos nossos vizinhos. Podemos nos separar geograficamente de nossas famílias extensas. Talvez sejamos divorciados ou viúvo e mora sozinho. E assim, para as pessoas nessas circunstâncias, os animais de estimação podem ajudar a preencher o 'vazio de pessoas' em suas vidas ".

Muitas pessoas relaxam observando seus peixes enquanto nadam serenamente em torno de um aquário cênico. Os tons multicoloridos podem ser fascinantes e têm um efeito calmante. O mesmo acontece com um pássaro, réptil ou anfíbio.

A psicóloga Judith Siegel, professora de saúde pública da UCLA, conduziu um estudo de 1999 mostrando como os animais de estimação ajudam um grupo de pessoas em particular a combater a depressão: pacientes do sexo masculino com AIDS. "A posse de animais entre homens que têm AIDS fornece um certo nível de companhia que os ajuda a lidar melhor com o estresse de suas vidas", diz Siegel.

Em uma pesquisa com mais de 1.800 homens homossexuais e bissexuais, Siegel e sua equipe de pesquisadores descobriram que homens com AIDS que tinham cães ou gatos tinham cerca de 50% mais chances de relatar sintomas de depressão do que homens sem AIDS. Mas homens com AIDS que não possuíam um animal de estimação tinham cerca de 300% mais chances de relatar sintomas de depressão do que homens que não tinham AIDS.

Siegel diz que seu estudo, um dos maiores já realizados sobre propriedade e depressão de animais, mostra "realmente há algo psicologicamente benéfico em possuir e cuidar de um animal de estimação". O benefício é especialmente pronunciado quando as pessoas são fortemente apegadas aos seus animais de estimação e têm poucos confidentes próximos, acrescenta ela.

"A posse de animais de estimação não é necessariamente um substituto para o apoio humano", diz Siegel, "mas é outra maneira de expressar e receber amor". E isso pode ser exatamente o que é necessário para tornar uma situação difícil um pouco mais suportável.