Treinamento comportamental

Como manter seus animais de estimação da luta

Como manter seus animais de estimação da luta

Muitos de nós não gostam de ter um parente ou amigo extra se mudando de repente. Portanto, não é de surpreender que os animais às vezes sintam o mesmo. Mesmo os animais de estimação de um presidente não são imunes a essas tensões interpessoais. Os problemas da coabitação foram exibidos nacionalmente quando o sangue ruim entrou em erupção entre Socks, o gato - um veterano de oito anos da Casa Branca Clinton - e Buddy, um labrador chocolate que entrou em cena em 1997.

Meias começaram a assobiar e arreganhar os dentes sempre que Buddy estava por perto. Buddy reagiu latindo e puxando contra a trela para chegar ao gato. A briga já era ruim o suficiente para que os Clintons dividissem os animais de estimação ao deixarem a Casa Branca, levando Buddy com eles para Chappaqua, Nova York e colocando Socks com a secretária de Clinton, Betty Currie.

Mas essas rivalidades amargas não são inevitáveis, dizem especialistas em comportamento animal. Os donos de animais de estimação podem fazer muito para facilitar a entrada de um recém-chegado e impedir que a guerra seja declarada no chão da sala. E existem maneiras de acabar com a disputa, se já estiver em andamento.

Dicas para acabar com a disputa

Aqui estão algumas dicas de treinadores e especialistas em comportamento animal, incluindo o médico veterinário consultor Dr. Nicholas Dodman, especialista nacionalmente reconhecido em comportamento animal e chefe da Clínica de Comportamento da Escola de Medicina Veterinária da Universidade Tufts.

  • É melhor apresentar os animais um ao outro quando ambos são muito jovens. Se você planeja ter dois animais domésticos, especialmente se são gatos e cães, é melhor apresentá-los durante o chamado período sensível do desenvolvimento, diz Dodman. Entre as primeiras 2 a 7 semanas de idade para gatos e 3 a 12 semanas de idade para cães, "é possível introduzir algumas percepções maravilhosas da vida de uma espécie em relação a outra espécie", disse ele. Quanto mais velhos, mais difícil é ensinar a coexistência pacífica.
  • Escolha o recém-chegado com cuidado. Se você puder selecionar a raça do cachorro que se une à família por último, verifique se ele não possui uma característica herdada que entrará em conflito automaticamente com seu gato ou qualquer outro animal de estimação menor. Muitos cães, como o Clinton's Buddy, um labrador chocolate, são criados para perseguir e capturar pequenos animais na caçada - o que não é uma boa característica para viver com seu gato.

    De acordo com Steven Diller, treinador de cães da cidade de Nova York, "mesmo que você tenha um gato legal com cães, leve um cachorrinho lá que não seja muito ativo e comece imediatamente a aclimatá-los".

    "Se você está pegando o novo animal de um abrigo, leve o animal de estimação com você, apresente-o e veja se ele se dá bem", diz Karyn Garvin, uma especialista em comportamento de animais em Tucson.

  • Vá devagar quando você apresentar os dois animais. Eles precisarão de tempo para construir confiança um no outro. Se, por exemplo, você está trazendo um cachorro para uma casa que abriga um gato, tente colocar o novo cachorro em uma caixa e deixar que o gato residente o inspecione e cheire em seu próprio tempo. À medida que o gato ganha uma sensação de segurança, você pode mover a caixa um pouco mais para perto do gato. Se tudo correr bem, tente colocar a comida do gato na frente da caixa do cão, para que ela aprenda que deve se aproximar do cão para se alimentar e pode fazê-lo com segurança.

    "Procure janelas de oportunidade", aconselha Dodman. Use um cabresto e comandos de obediência para ensinar seu cão a se deitar e relaxar antes de apresentar o gato à distância, com um arnês montado ou em um transportador. Pode ajudar a tentar a introdução em uma sala que eles não conhecem "a qualquer distância que permaneçam compostos e aparentemente confortáveis", diz ele. Em seguida, recompense-os por seu bom comportamento.

    "Novamente, é o que faz com delicadeza, e tudo nos passos do bebê", disse ele, acrescentando que os dois animais precisam de exercício e estrutura adequados em suas vidas, uma rotina de atividades que não gira em torno do outro animal de estimação.

  • E se nada parece funcionar e eles ainda estão brigando como, bem, gatos e cães? Garvin diz que, mesmo que os dois animais se recusem a se encaixar perfeitamente, eles podem aprender a coexistência.

    "Isso nem sempre parece que eles vão se amar. Pode ser que a maneira de vivermos harmoniosamente seja o gato ter essa área da casa e o cachorro estar na outra sala". Em um caso drástico, quando ela foi chamada para resolver essa disputa, ela teve que corrigir o comportamento do cão com uma coleira eletrônica de treinamento que fornecia uma carga leve quando o animal pulava no outro animal de estimação.

    Dodman diz que um último recurso pode ser tentar medicação, se o seu veterinário concordar. Existem prescrições não viciantes que não prejudicam a inteligência ou o aprendizado que podem ajudar um animal a reaprender seu comportamento em relação a outro sem ficar ansioso e defensivo.

    Se um dos animais de estimação precisar ir

    Mas Dodman e Garvin concordam que, às vezes, a única solução é encontrar um novo lar para um dos combatentes, colocando-o em outra família em quem você confia que fornecerá cuidados amorosos. Naquele evento:

  • Faça a transição gradual. Se for um parente ou amigo da família que levará o animal, "peça para que eles passem um pouco de tempo com o animal de estimação - ou, se for um cachorro, faça com que o levem para o local por algumas horas". Dodman. "Paciência é o nome do jogo. ''
  • Faça com que o possível novo proprietário faça visitas à sua casa e passe algum tempo com seu animal de estimação. "Apresente-os e verifique se eles se dão bem - talvez faça viagens de um dia", diz Diller.
  • Deixe ir completamente. Essa pode ser a parte mais difícil, mas os especialistas aconselham que, uma vez feita a mudança, dê tempo ao animal para se relacionar com um novo mestre. De acordo com Diller, "Uma vez que ele é movido para o novo ambiente, eu nem sugeriria visitas, porque isso apenas cria confusão".