Mantendo seu cão saudável

Como ajudar seus animais de estimação a enfrentar o inverno frio

Como ajudar seus animais de estimação a enfrentar o inverno frio

O inverno continua nos mantendo sob seu domínio gelado, e os donos de animais precisam tomar precauções para manter seus animais seguros e saudáveis.

O perigo pode ser pior do que o que o termômetro lê. O fator de resfriamento do vento pode baixar a temperatura em 20 ou 30 graus. Em outras palavras, se o termômetro apresentar 34 graus, o vento pode parecer zero.
Portanto, mesmo cães e gatos que ficam do lado de fora em dias mais quentes podem ter que ser trazidos para dentro em casos de frio extremo. "Esteja atento à temperatura corporal do seu cão e limite o tempo ao ar livre", aconselha a SPCA.

Fornecer abrigo adequado

Um abrigo adequado significa que seu animal de estimação é mantido quente, seco e longe de correntes de ar. Isso é fácil o suficiente na maioria das casas, mas lembre-se de que as áreas com azulejos e áreas sem tapete podem ficar muito frias. Se o seu animal de estimação mora em um abrigo próprio, verifique se ele é levantado do chão, tem roupa de cama seca e é isolado ou aquecido. Verifique também se o seu animal de estimação tem uma fonte constante de água limpa - não neve. Aquecedores térmicos estão disponíveis para garantir que a fonte de água não congele.

Mas aquecedores portáteis e lareiras são perigos potencialmente mortais para pequenos animais. Proteja todas as lareiras e coloque aquecedores portáteis fora de seu alcance.

Nunca deixe líquidos anticongelante ou limpador de para-brisa no chão da garagem ou em qualquer lugar ao seu alcance. Muitos desses produtos têm um sabor doce e são atraentes para animais de estimação - e são extremamente mortais.

Limpe a neve e o gelo dos pés do seu animal de estimação - mesmo limpos entre os dedos dos pés - depois de caminhadas ao ar livre e lembre-se de limpar as patas de sal de rocha ou sal de cloreto de cálcio, que podem causar vômitos e diarréia se o animal o lamber.

Evite áreas congeladas

Nada é mais divertido do que brincar com seu cachorro na neve, e o exercício regular é importante quando o animal está em casa a maior parte do tempo. Mas tome cuidado para que seu cão não esteja perto o suficiente de um lago, rio ou lago congelado para entrar e se machucar.

A Dra. Gail Golab, diretora assistente da Associação Americana de Medicina Veterinária, adverte que gatos e animais selvagens em roaming gostam de subir nos motores dos carros para se aquecer no inverno. "Há um grande número de pessoas que deixam seus gatos ao ar livre, mesmo no inverno", disse ela. “Uma das coisas que eles tendem a fazer é procurar lugares quentes.” Portanto, olhe embaixo do capô e buzine antes de dar a partida no motor.

Os animais também sofrem congelamento. Apenas uma curta exposição a temperaturas abaixo de zero pode produzir queimaduras nos pés, nariz ou orelhas. A pele picada por gelo é vermelha ou cinza e pode descascar. Trate-o aplicando toalhas quentes e úmidas para descongelar as áreas afetadas lentamente, até que a pele pareça corada. Em seguida, entre em contato com um veterinário para obter mais cuidados, diz Golab.

Calorias extras para o frio

Se o seu cão passa muito tempo ao ar livre, especialmente se for um animal de trabalho, alimente-o com calorias extras, pois é necessário mais energia no inverno para manter a temperatura do corpo regulada.

Mas tome cuidado para não alimentar demais um cão ou gato que passa a maior parte do tempo em um tapete quente na sala de estar, disse Sandra Sawchuck, veterinária da Escola de Medicina Veterinária da Universidade de Wisconsin, em Madison.

"Eles provavelmente estão recebendo menos atividade, então podem precisar de menos comida", disse Sawchuck, que já viu sua parcela de animais atolados.

Muitos cães simplesmente não querem eliminar o desperdício na neve profunda, disse ela. Nesses casos, faça um banheiro mais confortável limpando a neve em um determinado local, ela recomendou. "Leve o cachorro para lá e volte rapidamente", disse ela.

Botas e casacos podem ajudar seu cão a se aquecer, mas deixar um cão de pêlo grosso como um poodle ficar sem se arrumar pode causar mais problemas do que resolve. O pêlo pode ficar úmido e emaranhado, tornando-o irritante, por isso não evite as sessões de limpeza por muito tempo, disse ela.

Mais importante, lembre-se de que seu animal de estimação é menor e, portanto, mais vulnerável aos calafrios que você sente, disse Sawchuck.