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Pinguins, vacas, lhamas - todos vieram para ser abençoados

Pinguins, vacas, lhamas - todos vieram para ser abençoados

A cena não era nada menos que mágica na Catedral de St. John the Divine, em Nova York, enquanto dançarinos agitando bandeiras de verde, azul e ouro voavam pela nave, e coros de cães, pássaros, gatos e humanos ecoavam através da abóbada. arcos da maior catedral do mundo.

Os amantes de animais de todas as religiões viajaram para a casa de culto de 108 anos para ter seus animais abençoados na 16ª Bênção Anual das Bestas, realizada em homenagem a São Francisco de Assis, o santo padroeiro dos animais. O Rev. Direito Richard Frank Grein, Bispo da Diocese Episcopal de Nova York, oficiou.

Aqueles que enfrentaram a espera de duas horas dos ingressos primeiro a chegar, foram atendidos com um espetacular show de dança, marionetes Kabuki e música étnica pelo artista da catedral em residência, The Paul Winter Consort, e The Omega and Forces of Nature trupes de dança. O grand finale - a procissão de animais exóticos - incluía um pinguim, vaca, peixe dourado, duas lhamas, 4.000 abelhas européias, um copo de algas, cavalos árabes e em miniatura, papagaios, corujas, cobras e tartarugas. À frente da procissão havia uma tremenda águia dourada, o símbolo de São João, o Divino. As cerimônias anteriores foram lideradas por um elefante, o Quênia, que morreu este ano. Em vez de substituí-la, os oficiais da catedral decidiram deixar um espaço na procissão, indicado por uma coroa de flores.

A catedral tem 5.000 pessoas e ainda não pode acomodar a todos que desejam participar da cerimônia interna. No final dos cultos, o clero de São João apareceu para abençoar individualmente os animais de estimação nos gramados da catedral. Uma feira ao ar livre, completa com artes e ofícios e um zoológico, acompanhou o evento.

Um Evento Espiritual

Mas a cerimônia foi mais do que apenas uma extravagância, pois possuía um profundo significado espiritual para muitos participantes.

"Somos cristãos e este é o nosso primeiro animal de estimação", disse Kathleen Papamichael, do Queens. "Sou católica romana e ele é ortodoxo grego", acrescentou ela, referindo-se ao marido, Nick, quando ele puxava a trela do buldogue de nove meses de idade, Sugar Ray. "Portanto, é muito significativo estarmos aqui."

Alguns donos de animais estavam lá para agradecer. Judy e Greg Norris, de Manhattan, trouxeram seu gerbil Slim (nomeado por sua chance de sobrevivência quando o encontraram) para ser abençoado. Eles encontraram Slim em um dia frio, há dois anos, abandonados em uma pilha de lixo, gaiola e tudo.

"Ele parecia terrível. Nós o trouxemos para casa para lhe dar um lugar quente para morrer", disse Judy. "Mas, em vez disso, seu pêlo cresceu e agora ele está bem - então estamos aqui para agradecer a Deus e celebrar sua sobrevivência."

Todas as coisas grandes e pequenas

A massa do Dia da Festa se concentrou na criação e na importância das questões ambientais. Músicas de baleias e sons da floresta tropical foram incorporados às ofertas de hinos, e foram feitas orações por animais doentes, abusados, extintos e ameaçados de extinção. Havia também leituras relevantes da Bíblia, incluindo esta do Livro de Gênesis, "Deus criou as criaturas selvagens da terra de todo tipo ... E Deus viu que isso era bom".

Os milhares de animais na igreja eram geralmente bem comportados, sentando pacientemente por mais de duas horas. Alguns cães cantavam junto com o coral sempre que o órgão começava a tocar.

"É realmente maravilhoso o que eles fizeram aqui na Catedral. Eles realmente trouxeram de volta a tradição medieval da Bênção para onde deveria estar", disse Linda Anderson de Kearny, NJ, que estava lá com seu marido Dave e Chuckles. , sua arara azul e dourada, um veterano de dois anos das bênçãos.

"Ele é muito sociável e está acostumado com a multidão", disse Dave. "Isso é muito especial para ele."

Quem foi São Francisco?

São Francisco de Assis, o fundador da ordem franciscana, era conhecido por seu amor pelos animais e por trabalhar com os doentes e os pobres. Nascido Francis Bernardone, filho de um rico comerciante da Úmbria, ele desafiou sua família ao abrir mão de sua riqueza para viver entre os pobres. Em 1219, Francisco é conhecido por tentar converter o sultão al-Kamil, enquanto os cruzados cercavam Damietta, no Egito. Dizem que em 1224 ele recebeu os estigmas, as feridas dolorosas de Cristo nas mãos, pés e laterais. Ele morreu em 3 de outubro de 1226 aos 44 anos e seu dia de festa é comemorado em 4 de outubro.

Diz-se que a bênção dos animais por São Francisco começou quando ele pregou a um bando de pássaros. Segundo a história, Francis e seus companheiros estavam andando perto da cidade de Bevagna, na Itália, quando ele encontrou o rebanho. Ele parou e pediu aos pássaros que ficassem e ouçam a palavra de Deus. Os pássaros permaneceram imóveis enquanto Francisco caminhava entre eles e dizia: "Meus irmãos, irmãos e irmãs, você deve louvar seu Criador e sempre amá-lo. Ele deu penas para roupas, asas para voar e todas as outras coisas que você precisa. É Deus que o fez nobre entre todas as criaturas, tornando seu lar em um ar puro e puro. Sem semear ou colher, você recebe a orientação e a proteção de Deus. "

Com isso, de acordo com a história, os pássaros começaram a abrir as asas, esticar o pescoço e olhar para Francis como se regozijando em elogios. Francisco os abençoou e é dito que se perguntou em voz alta depois por que ele não havia feito isso antes. A partir desse dia, Francisco realizou sermões para abençoar os animais e ficou conhecido por muitos eventos notáveis ​​envolvendo animais. Em uma ocasião, ele deveria ter impedido um lobo de aterrorizar uma cidade fazendo um pacto com ela: se as pessoas da cidade cuidassem disso, o lobo não mataria mais pessoas e gado. Ambos honraram o acordo e o lobo viveu entre o povo em paz até o fim de seus dias.