Treinamento comportamental

Comportamento alimentar normal dos gatos

Comportamento alimentar normal dos gatos

Gatos, ao contrário de cães ou pessoas, são carnívoros obrigatórios. Em outras palavras, os gatos devem comer tecido animal para manter sua saúde a longo prazo. A dependência do gato no tecido animal vem de sua evolução como predadora. Deixado por conta própria, longe do conforto da cozinha do dono do gato, o gato sobrevive na natureza como seus ancestrais, em qualquer presa pequena disponível no habitat.

Na natureza, os gatos podem comer 10 (ou mais) pequenas refeições em um período de 24 horas. No lar médio, no entanto, muitos de nós alimentam nossos gatos de maneira diferente (por exemplo, duas refeições relativamente grandes todos os dias). Em alguns casos, esse cronograma pode levar a distúrbios comportamentais relacionados à alimentação.

Na natureza

Gatos são caçadores oportunistas. Eles mudam sua escolha de presas para aproveitar os tipos de animais selvagens disponíveis em sua área geográfica ou para responder às mudanças sazonais nas populações de presas. Numerosos estudos mostram que pequenos mamíferos, como camundongos, ratos e coelhos jovens, normalmente representam 75% ou mais da dieta de um gato caçador.

O comportamento alimentar dos gatos envolve duas etapas: uma fase apetitiva e uma fase consumidora. A fase apetitiva inclui: caçar, capturar e matar presas. A fase consumidora envolve o devoramento de presas. O conceito de comportamento dividido em fases apetitiva e consumidora também pode ser aplicado aos comportamentos alimentares de gatos domésticos que vivem em ambientes fechados, mesmo que eles nem sempre tenham oportunidades de perseguir e capturar sua comida!

Gatos Indoor

Para a maioria dos gatos de interior, a fase apetitiva foi reduzida a implorar por comida ("zombar" do proprietário) ou procurar restos de comida e roubá-los de mesas e balcões. A fase de consumo para gatos com esse estilo de vida equivale a mastigar alimentos secos e / ou engolir o conteúdo de uma lata.

A falta de oportunidade para realizar toda a gama de comportamentos típicos das espécies é uma diferença significativa entre os gatos de interior e de área livre. No que diz respeito à alimentação, o comportamento não realizado inclui perseguir, atacar, matar e transportar presas para o seu território, rasgar a pele, mastigar ossos e guardar os restos mortais.

A ingestão de plantas é uma prática bastante comum em gatos domésticos e é um comportamento normal. Na natureza, os gatos se alimentam esporadicamente da grama, talvez para obter fibras de celulose, que podem ajudar na digestão. Gatos de interior podem tentar suprir essa necessidade comendo plantas de casa. Esse problema de comportamento pode ser resolvido fornecendo ao gato uma fonte alternativa adequada para pastar, como grama comestível (vendida em lojas de animais). Plantas venenosas devem ser penduradas fora do alcance do gato ou doadas a lares que não são gatos.

Desenvolvimento

O desmame representa um período de grande transição para mamíferos jovens, marcando uma mudança da dependência completa dos cuidados dos pais para a independência parcial ou completa.

Sob condições de vida livre, as mães começam a trazer presas vivas para seus gatinhos a partir de 4 semanas após o nascimento, e os gatinhos podem começar a matar ratos logo na quinta semana. Quatro semanas também é a idade em que os gatinhos normalmente começam a comer alimentos sólidos, anunciando o início do período de desmame.

No que diz respeito ao vínculo humano-animal entre um dono e um gato, pensa-se que o gato possa perceber o dono como uma figura parental, uma vez que é o proprietário quem assume o papel materno de fornecer comida. Pensa-se que esta percepção equivocada por parte do gato esteja subjacente a alguns problemas comportamentais relacionados ao comportamento de enfermagem e de procura de cuidados maternos, como sucção não nutricional inadequadamente direcionada, brincadeiras obsessivas e excesso de apego.

À medida que o desmame avança, os gatinhos se tornam responsáveis ​​por iniciar crises de amamentação. O desmame é realizado em grande parte 7 semanas após o nascimento, embora a mamada intermitente - sem transferência substancial de leite - possa continuar por vários meses, principalmente se a mãe tiver apenas um filhote. É particularmente provável que isso ocorra em momentos de estresse e é chamado de mamada de conforto.

Os gatos são caçadores formidáveis ​​e muitos dos padrões motores que aparecem serão usados ​​para capturar e matar presas. As habilidades predatórias de adultos são aprimoradas pela experiência inicial com presas e pela observação do comportamento predatório da mãe quando jovem.

A experiência social nas primeiras semanas de vida desempenha um papel importante na determinação da gama de estímulos que provocarão comportamentos predatórios. Em experimentos realizados por Kuo na década de 1930, gatinhos criados com ratos na mesma gaiola nunca mataram ratos dessa cepa quando cresceram, embora alguns matassem ratos de diferentes cepas. A disposição de experimentar novos alimentos e preferências por tipos específicos de alimentos parece ser fortemente determinada durante a infância, em parte como resultado da influência da rainha.

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