Mantendo seu gato saudável

Você deve deixar seu gato sair?

Você deve deixar seu gato sair?

Você acabou de adotar um gato que será seu companheiro por muitos anos. Uma das grandes decisões que você deve tomar sobre os cuidados com o seu gato é se deve permitir que ele acesse o exterior. Você encontrará amantes de gatos nos dois lados da cerca interna e externa.

Esta decisão terá um efeito sério na qualidade de vida do seu gato - e pode determinar por quanto tempo ele vive. Quem mora ao ar livre tem uma expectativa de vida muito menor e corre um risco muito maior de contrair doenças graves.

A vida ao ar livre

Há muito tempo vistos como criaturas independentes, muitos gatos ainda consideram que precisam da liberdade do ar livre para se manterem felizes. A vida ao ar livre, ou mesmo a visita, oferece estímulos naturais que os gatos podem achar emocionantes e divertidos - árvores para escalar, ratos e insetos para perseguir e luz do sol para tirar sonecas.

Os gatos permitidos no exterior podem optar por se aliviar no jardim mais próximo, eliminando assim a necessidade de limpar a caixa de areia com a mesma frequência ou comprar o mesmo número de camas. O ambiente externo é um ambiente apropriado para um gato exibir comportamentos como arranhar e pulverizar para marcar território. Se o seu gato exibir os mesmos comportamentos em ambientes fechados, eles se tornam problemas que precisam ser resolvidos para manter uma casa feliz e habitável.
Se você adotou um gato vadio ou selvagem (aquele que nunca viveu com humanos), ele pode ser mais insistente em continuar saindo do que um gato que sempre viveu dentro de casa. Um gato vadio ou selvagem pode ter mais chances de tornar sua vida infeliz ou fazer com que você alcance novos patamares de criatividade para mantê-lo satisfeito em ambientes fechados.

Os perigos da vida ao ar livre

Por outro lado, a saúde dos gatos externos é ameaçada por doenças contagiosas, como leucemia felina, vírus da imunodeficiência felina, peritonite infecciosa felina e raiva.

O vírus da imunodeficiência felina, ou a AIDS felina, por exemplo, é uma doença fatal transmitida por até 14% da população de gatos. É transmitido de gato para gato por sangue e saliva. Isso acontece principalmente pela mordida, de modo que gatos ao ar livre e machos que brigam com outros gatos correm maior risco.

Parasitas como pulgas, carrapatos e vermes atacam os gatos ao ar livre. Se você permitir que seu gato entre e saia à vontade, ele carregará esses parasitas de volta para sua casa. Gatos ao ar livre são mais propensos a contrair doenças como toxoplasmose, micose e lombrigas, todos com significado zoonótico, que podem ser transmitidos às pessoas.

Gatos ao ar livre podem ser atacados por animais selvagens ou animais domésticos de roaming gratuito. Por mais desagradável que seja, eles podem sucumbir a acidentes de trânsito, roubo de animais, venenos, mutilações, armadilhas e abuso de animais. Gatos que vivem do lado de fora devem lidar com o clima severo e com os problemas físicos que o acompanham, como queimaduras de frio ou hipertermia.

Os vizinhos podem não gostar do seu gato cavando em seus jardins ou fazendo depósitos em suas propriedades. Como resultado, seu gato ao ar livre pode ser vítima de vizinhos que tomam o assunto por conta própria.

Os gatos são caçadores notórios e, mesmo se alimentados, podem procurar presas selvagens para satisfazer seus impulsos instintivos. A American Bird Conservancy estima que os gatos, juntamente com outros fatores, como a perda de habitat pelo desenvolvimento da terra, ameaçam muitas espécies de aves canoras. O ABC desenvolveu uma iniciativa para incentivar os donos de gatos a manterem seus gatos dentro de casa. Outras grandes organizações de animais também promovem a vida em ambientes fechados para gatos.

Gatos sexualmente intactos, autorizados a vagar livremente, contribuem para a superpopulação de animais, reproduzindo-se indiscriminadamente.

A vida interior

Talvez o maior argumento para manter um gato dentro de casa seja a sua expectativa de vida, que é dramaticamente maior do que a de um gato que mora no exterior ou mesmo que seja permitido sair por uma porta de estimação ou outro método de acesso. Gatos que vivem apenas ao ar livre vivem cerca de três a cinco anos, em média, enquanto a expectativa média de vida dos gatos em ambientes fechados é de 14 anos ou mais.

Se você adotou um gato em um abrigo ou comprou um gato com pedigree de um criador responsável, pode ter assinado um contrato exigindo que o gato seja mantido dentro de casa. Ambos podem entrar em contato com você depois de alguns meses para verificar como o gato está e perguntar se você está mantendo seu novo companheiro dentro de casa.

Colocar um gato dentro de casa não é a solução para um problema de comportamento, e deixar seu gato ao ar livre não é seguro para que ele não desenvolva um problema de comportamento quando entrar.

Manter um gato dentro de casa não é completamente isento de riscos e não é seguro que o gato não contraia uma doença contagiosa. Ao pesar todos os fatores, você precisará tomar sua própria decisão sobre o ambiente - ao ar livre ou em ambiente fechado - no qual deseja que seu companheiro gato viva.