Simbiose no mundo marinho

Na biologia da escola primária, você deve ter ouvido falar do termo "simbiose", referindo-se a uma relação de troca e devolução entre dois organismos. Mas, de fato, a simbiose se refere a vários tipos diferentes de parcerias - algumas são mutuamente benéficas e outras não. As parcerias nas quais o hospedeiro é prejudicado são denominadas "parasitárias" e incluem doenças e mera exploração simbionte até a morte do hospedeiro. No entanto, no mundo marinho tropical, quase toda criatura vive em simbiose com outra de alguma maneira. É simplesmente uma maneira mais fácil de viver.

Um relacionamento simbiótico pode assumir várias formas, que são classificadas dependendo de como as criaturas compartilham seu espaço de vida ou se usam. Compreender que tipo de relacionamento pode existir no mundo natural entre as espécies ajudará você a entender melhor seus próprios animais de estimação enquanto os observa manobrar nos aposentos que você criou para eles.

As defesas especializadas de certas espécies são frequentemente usadas por aqueles que têm pouco ou nenhum deles e são chamadas inquilinismo. Um pequeno peixe indefeso dos recifes gostaria de aproveitar a proteção natural proporcionada pelos espinhos afiados e às vezes venenosos de um vizinho ouriço-do-mar. Peixe-palhaço dança entre a bateria das células picantes da anêmona; outros peixes se adaptaram a uma vida à deriva no arsenal de células picantes da água-viva ou nadam perto da barracuda ou tubarão quase invencível.

Algumas criaturas usam outras como camuflagem. Os caranguejos majid cortam pedaços de esponjas e outros organismos próximos e os incorporam em suas conchas, às vezes até esculpindo a esponja em um boné que se encaixa perfeitamente em sua carapaça. Outros caranguejos plantam anêmonas-do-mar em suas conchas, criando um escudo interno auto-sustentável de células picantes - ou seguram um em cada garra e, como um boxeador, tentam socar o agressor com sua bateria emprestada. Os cientistas acreditam que as relações inquilinistas apenas evoluíram de criaturas que vivem nas proximidades umas das outras.

Endoecismo refere-se a animais que vivem nos abrigos criados por seus hospedeiros, na maioria das vezes tocas. A proximidade também é um motivo provável para que esse relacionamento cresça ao longo dos milênios, combinado com uma freqüente busca de abrigo pelo que eventualmente se torna o simbionte. O gobi-flecha da América do Norte é comumente encontrado nas tocas de vários invertebrados, favorecendo buracos de caranguejo. O simbionte geralmente se beneficia mais nesse relacionamento; no entanto, ter um pequeno visitante tem suas vantagens. Se o goby encontrar um pedaço de comida grande demais para ser manuseado, ele será entregue ao caranguejo. O caranguejo corta-o enquanto devora seu lanche gratuito, permitindo que o goby retire alguns pedaços desfiados. Às vezes, os simbiontes que moram no local se alimentam dos resíduos dos anfitriões, ganhando espaço como donas de casa.
Muitas espécies de recifes são relegadas a se estabelecer em uma superfície antes da idade adulta, onde permanecem e vivem sua vida. Mas esses organismos "sésseis" às vezes podem se tornar móveis, se se estabelecerem no lugar certo. Quando um animal usa outro para transporte, a relação simbiótica é chamada forese. Cracas, por exemplo, podem se instalar em carapaça de caranguejo, concha de caracol ou nas costas de uma baleia.

Às vezes, as criaturas crescem umas sobre as outras simplesmente porque, de outra forma, não teriam onde se estabelecer. Isso é especialmente verdadeiro para criaturas como ostras que precisam de uma superfície dura sobre a qual se estabelecer, mas que podem viver ou ter se deslocado para uma área com fundo movediço, arenoso ou lamacento. Tais relacionamentos são chamados epizoísmo.

As duas relações simbióticas mais óbvias envolvem associações alimentares (comensalismo) e associações em que o anfitrião e o simbionte se beneficiam (mutualismo) Esses dois são muito próximos, mas no comensalismo, a questão é apenas comida e geralmente é apenas o simbionte que se beneficia diretamente. Muitos camarões, caranguejos e copépodes, por exemplo, vivem na superfície de corais e outros cnidários, comendo seu revestimento de muco, pele morta ou quaisquer partículas orgânicas aderentes. Os crustáceos geralmente não causam danos aos seus hospedeiros de coral - e podem até arrancar o parasita ocasional.

O mutualismo é o tipo mais conhecido de simbiose e é marcado por uma interdependência entre hospedeiro e simbionte. Na maioria dos relacionamentos mutualísticos, um não poderia sobreviver sem o outro, o que torna esse tipo de relacionamento entre os mais fascinantes. Os corais hermatípicos (construção de recifes) e seus simbiontes de algas, zooxanthellae, são um exemplo comum dessa interdependência crucial. As zooxantelas vivem no interior do tecido do coral, aproveitando seus resíduos e transformando-os em substâncias que o coral pode usar para crescer e manter sua casa de carbonato de cálcio. Durante períodos de alta tensão, como temperaturas altas prolongadas, o coral ejeta zooxantelas na coluna d'água. Embora o coral possa conviver com uma pequena quantidade de simbiontes de algas por curtos períodos de tempo, uma longa ausência de sua população usual de simbiontes significa morte certa.

A simbiose da limpeza é semelhante, mas os simbiontes não vivem nos tecidos de seus hospedeiros. Um peixe grande vai literalmente parar em uma "estação de limpeza", que nada mais é do que uma área onde vivem camarões e peixes mais limpos. Como os mecânicos do poço Indy 500, os limpadores saem de suas fendas e saliências, escolhendo parasitas, algas e detritos para os peixes, enquanto marcam uma refeição fácil.

Compreender essas interações pode fornecer informações valiosas sobre a saúde de seus animais de estimação e também informar que algum comportamento - independentemente de quão estranho ou perigoso possa parecer - é realmente normal.


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