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Arritmias cardíacas no cavalo

Arritmias cardíacas no cavalo

O coração é o músculo mais importante do corpo - sem o coração, nenhum dos outros músculos receberia o combustível necessário - oxigênio. O coração também é um músculo complexo que deve operar constantemente ao longo da vida de um animal. Ele deve se contrair e relaxar de maneira rítmica e previsível para bombear o sangue pelo corpo. Faz isso recebendo sinais elétricos de dois nós no coração: o nó sinoatrial (SA) e o nó atrioventricular (AV).

O nó SA é uma coleção de fibras musculares e terminações nervosas na parede do átrio direito, a câmara de retenção de sangue, onde é estabelecido o ritmo da contração cardíaca. Está programado para descarregar ou iniciar o circuito elétrico, que faz o coração bater no cavalo 28 a 44 vezes por minuto em repouso. Durante o exercício, é claro, o nó SA descarrega com muito mais frequência, até 240 vezes por minuto. O intervalo entre cada descarga é muito previsível no cavalo normal - é freqüentemente comparado a um metrônomo, que permite aos músicos manter uma batida confiável em suas músicas. O nó SA estabelece um ritmo e é conhecido como marcapasso do coração.

O nó AV é uma massa de fibras musculares localizadas na parede entre os átrios e os ventrículos, as câmaras de bombeamento, que transmitem o impulso cardíaco do nó SA para as paredes musculares dos ventrículos. O impulso elétrico viaja através dos nervos chamados fibras de Purkinje pelos ventrículos de maneira explosiva e causa a contração dos ventrículos. Esse evento final é o que faz o sangue percorrer o corpo de maneira rítmica e previsível.

Ouvimos os resultados dessa atividade cardíaca quando o coração soa - principalmente S1 e S2, que soam como 'lub-dub'. S1 é o som que marca o início aproximado da contração, e S2 é ouvido no final da contração quando os ventrículos começam a relaxar.

A importância de um batimento cardíaco constante

O trabalho do coração é bombear o sangue cheio de oxigênio para todo o corpo - e certas áreas do corpo, especialmente o cérebro, não podem sobreviver sem oxigênio por mais de alguns minutos. Portanto, se o coração parasse completamente, o cérebro e, consequentemente, o indivíduo morreria. Se o coração desenvolve uma arritmia, ou seja, não bate ritmicamente, o resultado é uma diminuição do fluxo sanguíneo e, consequentemente, níveis mais baixos de oxigênio entregues aos tecidos.

À medida que o coração bate, ele executa duas funções. No período entre S1 e S2 (do lub ao dub), conhecido como sístole, o coração bombeia o sangue dos ventrículos para o corpo. Sentimos esse bombeamento de sangue como o pulso. No período entre S2 e S1 (de dub a lub), conhecido como diástole, o coração relaxa - e esse período de relaxamento é vital para o bom funcionamento do coração como uma bomba. É durante a diástole que o coração se enche de sangue retornando do corpo - sem esse período de relaxamento e retorno do sangue ao coração, não haveria nada para o coração bombear. Se os impulsos elétricos no coração se tornam irregulares, o coração, em essência, fica desorganizado e não sabe quando relaxar e quando contrair. A bomba cardíaca perde sua direção.

Avaliação

Se o seu cavalo desenvolver uma arritmia, seu veterinário desejará avaliar o sistema cardíaco do seu cavalo. Como sempre, o primeiro passo é realizar um exame físico cuidadoso. Seu veterinário pode procurar sinais definitivos de insuficiência cardíaca que podem ocorrer quando uma arritmia é grave. O veterinário também irá ouvir atentamente para avaliar o ritmo do coração. Enquanto ouve, apalpa o pulso, para ver se cada batida audível resulta em um jato de sangue correndo pelos vasos. Se houver pulsos pulados, é provável que o impulso elétrico no coração tenha sido inútil.

A maneira definitiva de avaliar o ritmo cardíaco é com um eletrocardiograma, conhecido como ECG ou EKG. O ECG aproveita o fato de o coração bater de acordo com um impulso elétrico que pode ser medido usando um conjunto de eletrodos. O ECG produz uma série de formas de onda reconhecíveis - identificadas como p, q, r, se t.

  • A onda p reflete o fluxo de eletricidade através dos átrios e nos diz que os átrios receberam um impulso normal e se contraíram.
  • As ondas q, r, s nos dizem que o circuito elétrico viajou através do nó AV e através dos ventrículos e resultou na contração dos ventrículos.
  • A onda t é a mais importante, de certa forma - ela nos diz que o impulso elétrico percorreu todo o coração e que o coração está agora repolarizando ou se preparando para o próximo impulso iniciar no nó SA, viajar pelos átrios, pelo nó AV e pelos ventrículos.

    Em humanos, cães, gatos e muitos outros mamíferos menores, o ECG pode nos dizer não apenas sobre o ritmo cardíaco, mas também sobre o tamanho de várias áreas do coração. O coração do cavalo, provavelmente por ser muito grande, é inervado de maneira ligeiramente diferente de outros animais, recebendo o sinal através dos ventrículos de uma só vez, e não como uma expansão gradual. O resultado é que o ECG não pode ser usado para outras medições além do ritmo cardíaco.

    Arritmias comuns

  • Bloqueio AV de segundo grau
  • Fibrilação atrial
  • Complexos prematuros ventriculares (VPCs)
  • Taquicardia ventricular

    Muitos cavalos, especialmente os cavalos atléticos e em boa forma, apresentam uma arritmia normal chamada bloqueio atrioventricular de segundo grau. Isso é caracterizado por um ritmo regularmente irregular. Ou seja, mesmo que haja uma interrupção no ritmo normal, é muito previsível. Se você ouvir, ouvirá 'lub dub, lub dub, pausa, lub dub'. Se você batesse o pé no ritmo, descobriria que a pausa é exatamente a duração de uma batida normal e a próxima batida chegaria exatamente na hora certa.

    Se você olhasse para um ECG de um cavalo com bloqueio AV de segundo grau, veria complexos 'pqrst' normais até o momento em que ocorreu uma pausa. Naquele momento, tudo que você veria é uma onda 'p'. Então, o 'pqrst' normal retornaria.

    O que está acontecendo é que a inervação normal do nó SA, proveniente do nervo vago, tem uma entrada tão forte no cavalo, que suprime alguns dos impulsos que estão tentando alcançar o nó AV. Então, vemos uma onda 'p', mas não 'qrst'. Como não há nenhuma anormalidade real no coração, os próximos impulsos passam muito bem.

    No cavalo normal, um pouco de excitação ou exercício deve fazer o bloqueio AV de segundo grau desaparecer. O exercício ou excitação aumenta os níveis de adrenalina do cavalo e a influência vagal diminui - assim a arritmia desaparece. Esta é uma arritmia benigna. Um ECG geralmente não é recomendado nesses casos.

    Ocasionalmente, um cavalo terá bloqueio atrioventricular de segundo grau que não desaparece com o exercício. Isso geralmente indica que a arritmia neste caso não é benigna, e é necessário um ECG e talvez um ecocardiograma.

    A fibrilação atrial é marcada por rápidas contrações aleatórias dos músculos atriais, causando uma frequência ventricular irregular, geralmente rápida. O impulso cardíaco fica confuso no nível do nó SA. Por razões que não são totalmente claras, o sinal do nó SA não passa suavemente pelos átrios para o nó AV e, em seguida, para os ventrículos. Em vez disso, vários sinais vêm de várias áreas dos átrios que começam a agir como muitos pequenos nós SA. Apenas alguns desses sinais conseguem chegar ao nó AV e depois aos ventrículos. Como resultado, os átrios nunca relaxam ou contraem adequadamente, e o coração não tem a chance de bombear tão eficientemente quanto deveria.

    Causas

    Na maioria dos cavalos, não há uma causa subjacente discernível para a fibrilação atrial, mas o grande coração do cavalo e a alta entrada dos nervos vagais são fatores. Alguns estudos demonstraram que cavalos com fibrilação atrial têm grandes átrios e lesões por alongamento (cicatrizes) ou inflamação nesses átrios. Esses problemas provavelmente promovem o distúrbio de condução da fibrilação atrial, pelo qual a via elétrica circunda os átrios, em vez de sair normalmente dos átrios para os ventrículos.

    Alguns cavalos apresentam sopros cardíacos e doenças valvares subjacentes que precipitam a fibrilação atrial. Outros fatores que podem contribuir para a fibrilação atrial incluem:

  • Níveis baixos de potássio no sangue que podem ocorrer secundariamente ao uso do diixético Lasix
  • Doença viral
  • Anemia
  • Cólica

    Efeito no desempenho

    Os cavalos têm uma enorme reserva cardíaca. Isso significa que seus corações são capazes de fornecer muito mais sangue do que o necessário para um trabalho leve a moderado. Consequentemente, os cavalos geralmente não mostram sinais de intolerância ao exercício devido à fibrilação atrial até começarem a se exercitar em níveis altos, como nas corridas, nos eventos de três dias ou no polo.

    Diagnóstico

    O veterinário astuto geralmente pode suspeitar de fibrilação atrial apenas ouvindo o coração (ausculta) e notará que o ritmo é irregularmente irregular. Os veterinários geralmente se referem a ele como soando como tênis em uma secadora ou bongô.

    O diagnóstico definitivo é feito com um eletrocardiograma (ECG). Lembre-se de que a onda p reflete a atividade elétrica no átrio devido ao nó SA, e se o nó SA não estiver disparando corretamente, não haverá uma onda p reconhecível. Em vez disso, existem várias ondas de fibrilação ou f - talvez 20 ou 30 delas onde deveria haver apenas uma onda 'p'.

    Tratamento

    A maioria dos cavalos não possui nenhuma patologia cardíaca subjacente que cause fibrilação atrial. No entanto, a fibrilação atrial de longa data pode levar a doenças cardíacas.

    O tratamento para fibrilação atrial é potencialmente perigoso. Portanto, se seu cavalo estiver debilitado ou estiver em alto risco de toxicidade por outros motivos, você pode optar por não tratar. Se o seu cavalo não precisar fazer um trabalho de alta intensidade, talvez você nunca note que ele tem um problema.

    O tratamento de escolha é um medicamento chamado quinidina. A quinidina deve ser administrada com sonda nasogástrica a cada 2 horas durante o período de tratamento. Este medicamento pode ter efeitos tóxicos em cavalos, como cólica, fundador, colapso, inchaço ao redor da garganta e ritmos cardíacos anormais, além da fibrilação atrial. Por esses motivos, os cavalos devem ser tratados apenas em instalações onde possam ser monitorados continuamente, de preferência com um monitor de ECG de 24 horas.

    Prognóstico

    O prognóstico é excelente, o que significa que há 95% de chance de recuperação, se as seguintes condições estiverem em vigor:

  • A frequência cardíaca em repouso é inferior a 60 batimentos por minuto
  • A fibrilação atrial está presente há menos de 4 meses
  • Não há sopro cardíaco associado ou o sopro é de baixa intensidade (nota 2 de um possível 6 ou menos)

    O prognóstico é bem guardado (o que significa que há 80% de chance de recuperação, mas 60% de chance de a fibrilação atrial retornar) se essas condições estiverem presentes:

  • A frequência cardíaca é superior a 60 batimentos por minuto
  • A fibrilação atrial está presente há mais de 4 meses
  • Há um sopro cardíaco associado com grau 3 em 6 ou mais

    As VPCs são contrações prematuras ventriculares - batimentos esporádicos anormais que ocorrem em um ritmo normal. A maioria dos impulsos elétricos do coração vem do nó SA correto. Entretanto, intercalada entre essas batidas normais, há uma batida que chega muito cedo - porque uma área do ventrículo assumiu rapidamente o trabalho do nó da SA e dispara um sinal para o coração contrair.

    Causas

    A causa depende do número de VPCs por minuto. Ao contrário da fibrilação atrial, a presença de múltiplas VPCs pode sinalizar que há doença cardíaca ou sistêmica subjacente grave. As VPCs podem indicar que há uma área do coração danificada, talvez por uma infecção viral. Ou, alguma doença sistêmica (como cólica grave) pode ter causado uma perturbação nos eletrólitos do corpo e isso, por sua vez, pode causar arritmia no coração.

    No entanto, os cavalos podem ter VPCs ocasionais sem que haja qualquer problema com o coração.

    Diagnóstico

    Como sempre, o diagnóstico começa com um bom exame físico e ausculta do coração. Seu veterinário pode observar um ritmo ocasionalmente irregular - a batida ocasional chegará mais cedo. Se o veterinário palpar um pulso enquanto ouve o coração, ele descobrirá que a batida precoce não gera um pulso. Em alguns casos, esses batimentos iniciais chegam como uma sequência de batimentos anormais.

    Se o seu veterinário ouvir essas batidas precoces e irregulares, ele fará um eletrocardiograma e observará que, intercaladas entre os complexos regulares de qrs, haverá ondas que parecem diferentes - geralmente mais largas ou mais altas.

    Para saber se o seu cavalo tem corridas clinicamente significativas de VPCs, ou se são apenas uma descoberta incidental, seu veterinário pode optar por monitorar o coração do seu cavalo por um período de 24 horas usando uma unidade especial pequena que é anexada ao abdômen do cavalo. com uma circunferência. Ele também pode recomendar que seu cavalo faça um ECG em esteira. Se o seu cavalo desenvolver séries de VPCs durante o exercício que coincidam com uma diminuição no desempenho, o tratamento para essa arritmia cardíaca certamente será necessário.

    Tratamento

    Depende da frequência com que as VPCs chegam. Se as VPCs não forem frequentes, talvez não precisem ser tratadas. Se houver séries de VPCs, o melhor tratamento é descansar - por um a dois meses. As VPCs também podem ser gerenciadas com medicamentos antiarrítmicos, como lidocaína, se o cavalo puder ser monitorado cuidadosamente em um hospital. Em alguns casos, por exemplo, se as VPCs são uma sequela da doença viral, agentes anti-inflamatórios, como corticosteróides ou anti-inflamatórios não esteróides (como Banamine®), podem ser úteis.

    Prognóstico

    O prognóstico é excelente quando a causa subjacente é removida. Se o cavalo tiver uma infecção séria no coração (miocardite, endocardite, pericardite) e os VPCs persistirem, o prognóstico é ruim a razoável. Se houver insuficiência cardíaca, o prognóstico é grave sem apoio intensivo.

    A taquicardia ventricular (ou V-tach, pronunciada 'Vee-tack') é uma variação de VPCs muito mais séria, embora frequentemente tratável. No V-tach, não há mais batidas normais. Em vez disso, o coração ignora completamente os sinais enviados pelo nó SA, ou talvez, se o nó SA estiver doente, os sinais estão ausentes ou estão tão distorcidos que não servem para nada. Em vez disso, porções dos ventrículos (em vez dos átrios normais) atuam como marcapassos. Em casos menos graves, uma área do ventrículo pode atuar continuamente como marcapasso. Sinais mais graves ocorrem quando muitas áreas diferentes dos ventrículos se revezam atuando como marcapasso. O que se segue é um ritmo caótico, muito rápido e irregularmente irregular.

    Se o coração não relaxar regularmente para se encher de sangue e não estiver recebendo os sinais adequados para contrair regularmente, o corpo não receberá a quantidade de sangue necessária para nutrir os músculos, o cérebro e os órgãos internos com oxigênio . O resultado? Seu cavalo pode parecer fraco e ansioso, e ele geralmente terá uma frequência respiratória elevada. Se a condição for grave, ele pode apresentar problemas respiratórios e desenvolver edema pulmonar (água nos pulmões), que pode se manifestar como uma espuma esbranquiçada nas narinas. Em casos graves, o cavalo pode entrar em colapso ou morrer.

    Diagnóstico

    A chave para o diagnóstico é um bom exame físico. O veterinário procurará pulsos fracos, aumento da freqüência cardíaca (geralmente acima de 80 batimentos por minuto) e mucosas pálidas. Muitas vezes, os sons do coração ficam mais altos que o normal.

    O diagnóstico definitivo é feito com um eletrocardiograma. No V-tach, nenhum dos complexos parece normal. Os complexos 'qrs' parecem amplos e bizarros.

    Causas

    O V-tach é causado por doença sistêmica grave ou doença cardíaca subjacente, como um distúrbio valvular que causou a deformação do coração ou uma inflamação do próprio músculo cardíaco devido a alguma infecção, geralmente viral. Vemos o V-tach com mais frequência em cavalos com distúrbios gastrointestinais graves - por exemplo, após cirurgia de cólica - ou com alguma forma de infecção bacteriana sistêmica (sepse). Cavalos que têm distúrbios respiratórios graves e se tornam hipoxêmicos (têm baixo oxigênio no sangue) também são suscetíveis ao V-tach.

    Tratamento

    No melhor cenário possível, uma vez que a causa subjacente é tratada, o V-tach desaparece. Mas nem sempre temos tempo para esperar que a causa subjacente seja tratada. Os critérios razoáveis ​​para a espera incluem:

  • O V-tach é relativamente lento (menos de 80 batimentos por minuto).
  • O cavalo não mostra sinais de choque.
  • O cavalo não está com problemas respiratórios.
  • O V-tach é unifocal, o que significa que emana de apenas uma área nos ventrículos.

    Se o V-tach for multifocal, se o cavalo apresentar sinais de colapso iminente, dificuldade respiratória ou apresentar uma freqüência cardíaca muito alta, a arritmia em si pode ser fatal e deve ser tratada.

    A lidocaína administrada por via intravenosa é a droga de escolha no tratamento do V-tach. A quinidina também pode ser usada por via intravenosa. É importante lembrar, no entanto, que ambos os medicamentos podem ter efeitos colaterais tóxicos e podem até estar associados à morte súbita. Por esse motivo, eles sempre devem ser administrados sob supervisão veterinária. Outros medicamentos utilizados experimentalmente incluem diltiazem e propanolol. O uso desses medicamentos é recomendado apenas para especialistas.

    É importante que você verifique regularmente o coração do seu cavalo pelo seu veterinário, especialmente os cavalos retirados de exercícios intensos. Nesses cavalos, o sinal precoce de intolerância ao exercício pode estar ausente. Além disso, qualquer cavalo que tenha uma freqüência cardíaca persistentemente elevada (acima de 45 batimentos por minuto) deve ser verificado. Peça ao seu veterinário para ouvir o coração do seu cavalo durante qualquer avaliação ou exame.